Die Zeiten der Meerenge

Panasonic ist vielleicht für seine Unterhaltungselektronik bekannt, aber das japanische Unternehmen wagt sich auch in die Indoor-Landwirtschaft. Seit 2014 baut Panasonic in einem Lagerhaus in Singapur Blattgemüse an und verkauft sie an lokale Lebensmittelhändler und Restaurants. Zu dieser Zeit produzierte die 2670 Quadratmeter große Farm nur 3,6 Tonnen Produkte pro Jahr. Die Fläche und die Leistung der Farm haben sich seitdem mehr als vervierfacht, sagt Alfred Tham, stellvertretender Generaldirektor des Geschäftsbereichs Landwirtschaft von Panasonic, gegenüber Business Insider. Die Grüns von Panasonic werden das ganze Jahr über in Innenräumen angebaut, wobei LEDs das Sonnenlicht ersetzen. Die Anbaubetten werden bis zur Decke gestapelt, um auf engstem Raum einen höheren Ertrag zu erzielen. Schau rein. Die Gemüsefarm von Panasonic befindet sich in einem unauffälligen Lagerhaus in Singapur. Die 20 Arbeiter der Farm ziehen vor dem Umgang mit dem Produkt Haarnetz, Gesichtsmaske, Handschuhe und Schutzanzug an, um sicherzustellen, dass es nicht kontaminiert wird. Die Farm produziert möglicherweise 81 Tonnen Gemüse pro Jahr bei voller Kapazität - 0,015% aller in Singapur angebauten Produkte. Die Hoffnung, diesen Prozentsatz schließlich auf 5% anzuheben. Quelle: Ag Funder News Derzeit befinden sich 40 Arten von Feldfrüchten im Lager, darunter Mini-Roter Rettich, Mini-Weißer Rettich, Rucola, Mizuna, Mangold, Römersalat und Regenbogen-Mangold. Um das Grün anzupflanzen, legen die Mitarbeiter von Panasonic winzige Samen auf wachsende Beete. Im Gegensatz zu vielen vertikalen Farmen wächst bei Panasonic das Grün im Boden. Alles wächst unter LEDs statt unter Sonnenlicht. Die Leuchten stammen von einem lokalen Unternehmen und verschwenden weniger Energie als üblich…

S'Pore Farm liefert jetzt 40 Sorten, mit dem Ziel, die Produktion mehr als zu verdoppeln

Die Verbraucher können sich hier auf mehr einheimisches Blattgemüse von Panasonic freuen, das plant, seine High-Tech-Indoor-Gemüsefarm zu erweitern und seine Produktion bis zum nächsten Jahr mehr als zu verdoppeln.

Der japanische Elektronikkonzern befasst sich auch mit dem Anbau von saisonalen Früchten, die normalerweise in gemäßigten Klimazonen angebaut werden.

In den Räumlichkeiten von Panasonic Factory Solutions im asiatisch-pazifischen Raum in Jalan Ahmad Ibrahim wird eine 1.154 m² große Indoor-Farm betrieben, die etwa die Größe von 11/2 Fußballfeldern hat.

Der Hof produziert bis zu 40 Erntesorten, was einer jährlichen Menge von 81 Tonnen Gemüse entspricht.

Es ist geplant, die Betriebsgröße auf 1.710 m² zu erhöhen, um bis zu 180 Tonnen bei optimaler Kapazität zu produzieren. Zu den kultivierten Sorten zählen Mizuna, Oba, Blattsalat, Mini-Radieschen, Mangold und Babyspinat.

Paul Wong, Geschäftsführer von Panasonic in Singapur, sagte, das Unternehmen habe die vertikale Landwirtschaft als tragfähiges und effizientes Mittel zur Herstellung von Gemüse auf engstem Raum in Angriff genommen.

Herr Wong sagte: "Wir begannen mit acht Arten von Kulturpflanzen. Durch ständige Forschung und Entwicklung produzieren wir jetzt 40 Sorten von Blattgemüse und wir möchten diese Liste mit saisonalen Früchten erweitern.

"Die Steigerung unserer gesamten Pflanzenproduktion entspricht auch unserem Ziel, durch eine stabile Versorgung mit Blattgemüse vor Ort einen Beitrag zur Ernährungssicherheit in Singapur zu leisten."

Jüngsten Zahlen der Lebensmittel- und Veterinärbehörde (AVA) zufolge wurden im vergangenen Jahr 11.300 Tonnen Gemüse vor Ort erzeugt, was 12 Prozent des gesamten Gemüseangebots entspricht. Singapur importiert über 90 Prozent seiner Nahrungsmittelversorgung.

Herr Melvin Chow, Gruppenleiter der Food Supply Resilience Group von AVA, sagte, die lokale Lebensmittelproduktion biete einen entscheidenden Puffer für den Fall, dass die Lebensmittelversorgung in Übersee unterbrochen wird.

Die AVA befürwortet den Einsatz von Technologien, mit deren Hilfe lokale Farmen die Landnutzung optimieren, die Leistungsfähigkeit steigern und die Produktion steigern können.

Herr Chow sagte: "Der wichtigste Schritt für unsere Branche ist, eine fortschrittliche Denkweise anzunehmen und die Produktivität zu verbessern."

Die Indoor-Gemüsefarm von Panasonic war die erste ihrer Art, die 2013 von der AVA lizenziert wurde.

Es nutzt sowohl Bodenbearbeitung als auch Hydrokultur. Es werden keine Pestizide verwendet. Die Aussaat und das Eintopfen sind automatisiert, was die Produktivität im Vergleich zu herkömmlichen Anbaumethoden verdoppelt. Ein intelligentes Beleuchtungssystem mit LED-Lichtern beschleunigt das Pflanzenwachstum.

Durch ein automatisiertes Bewässerungssystem mit kontrollierter Temperatur, Luftfeuchtigkeit und Kohlendioxid kann der Betrieb das Pflanzenwachstum steigern und eine hohe Ertragsrate von 95 Prozent erzielen.

Die Farm ist auch von der AVA für die Verarbeitung von Salaten lizenziert. Panasonic stellt drei verzehrfertige Salatmischungen her, die in großen Supermärkten verkauft werden. Das Unternehmen beliefert auch Hotels, Restaurants und Cateringunternehmen mit Gemüse.

Die japanische Restaurantkette Ootoya bestellte 2014 erstmals Gemüse bei Panasonic.

Herr Yusuke Shimizu, 39, Geschäftsführer von Ootoya Asia-Pacific, sagte: "Unsere Kunden haben uns zu der Frische beglückwünscht und einige haben uns sogar gefragt, wo wir das Gemüse kaufen sollen."

Ootoya bestellt in seinen drei Filialen durchschnittlich 150 kg Gemüse pro Monat bei Panasonic. Herr Shimizu sagte: "Frische hat in unseren Restaurants Priorität und Panasonic liefert uns Gemüse, das am selben Tag geerntet wird."

Kann sich die Landwirtschaft wirklich in Innenräumen bewegen?

Agtech Floating
Indoor vertikale Farmen sind im Trend. Die bislang größte Investition von agtech ist eine Serie-B-Finanzierung in Höhe von 200 Millionen US-Dollar, die von SoftBank und anderen Investoren, darunter Bezos Expeditions, in einem bislang wenig bekannten Startup namens Plenty angeführt wird.

In einer 50.000 Quadratmeter großen Anlage in San Francisco baut Plenty verschiedene Blattgemüse auf vertikalen Scheiben an. Das Start-up (und die Investoren) sind der Ansicht, dass es über die Technologie verfügt, um den Markt des „Anbaus von Lebensmitteln“ zu stören. Plenty will mit seinen neu gewonnenen finanziellen Kräften vertikale Farmen in den USA, in Japan, China und im Nahen Osten errichten.

Bis Plenty kam, gab es eine andere Firma, die das Rampenlicht der landwirtschaftlichen Revolution belastete - Aerofarms. Vor ein paar Monaten wurden im Rahmen der Series-D-Finanzierung etwas mehr als 34 Millionen US-Dollar aufgebracht. Bowery, ein weiteres Indoor-Farming-Startup aus New York, sammelte bald darauf 20 Millionen US-Dollar.

Wofür wird das ganze Geld ausgegeben? Im Moment in ein Experiment, das auf der Konvergenz der landwirtschaftlichen, industriellen und technologischen Revolution liegt. In sterilen, klimatisierten Gebäuden, die eher einer Chipsatzfabrik als einer Farm ähneln, bauen diese Startups Produkte ohne Bodennutzung an.

In den letzten Jahren hat die Hydrokultur, bei der Pflanzen unter Verwendung von Nährlösung und Wasser als Medium gezüchtet werden, an Popularität gewonnen. Aber Startups wie Plenty und Aerofarms verwenden eine noch überlegenere Technik namens Aeroponics. Die Wurzeln der Pflanzen sind in einem nebligen, nährstoffreichen Medium aufgehängt. In beiden Fällen verzichten diese Innenhöfe auf Erde und Sonnenlicht.

Farm Computing
Vielleicht wäre ein besserer Begriff, diese "Farmcomputer" zu nennen.

LED-Leuchten ermöglichen Photosynthese und Wachstum. Die Temperatur wird nach Bedarf geregelt und variiert. Nährstoffe werden hinzugefügt oder entfernt und die Luftfeuchtigkeit wird dank Sensoren, die ihre Werte ständig überwachen, genau reguliert. All dies wird von einem Farm-Betriebssystem überwacht und geregelt. Benötigen Sie weniger Natrium in den grünen Blättern? Just Tweak ein paar Kontrollen.

Japan, mit begrenztem Ackerland und schnell abnehmenden Arbeitskräften, ist sehr interessiert. Spread, eines der größten vertikalen Landwirtschaftsunternehmen des Landes, produziert täglich mehr als 20.000 Salatköpfe mit Hydrokultur. Das Unternehmen hat sich zum Ziel gesetzt, seinen Ertrag mithilfe von Automatisierung und Robotik auf 50.000 zu verdoppeln. Fujitsu, ein Elektronikriese, wandelt ungenutzte Halbleiteranlagen in Indoor-Hydroponik-Farmen um.

China, dessen sprudelndes Wachstum seine landwirtschaftlichen Nutzflächen giftig gemacht hat, erforscht Indoor-Anbautechniken, um seine Ballungszentren zu ernähren. Ein chinesisches Architekturbüro baut in Shanghai eine mehrstöckige vertikale Hydrokulturfarm, um Blattgemüse anzubauen. In Singapur baut eine von Panasonic betriebene vertikale Farm jedes Jahr 40 verschiedene Kulturen und 80 Tonnen Gemüse an.

Auch in Indien hat es kleine Nischenversuche gegeben. Ein kleines 1600 sq.ft. Die vertikale Farm in Goa baut jeden Monat etwa drei Tonnen Salat an. Future Farms in Chennai evangelisiert die Hydrokultur mit einer Handvoll Pilotfarmen, obwohl dies keine Indoor-Farmen sind.

Eine Prognose geht davon aus, dass der vertikale Agrarmarkt bis 2020 4 Milliarden US-Dollar betragen wird. Aber wie und warum wurden sie plötzlich so beliebt?

Fantasie zur Notwendigkeit
In den letzten 10.000 Jahren, seit sich unsere Nahrungssuche-Vorfahren auf dem Bauernhof niedergelassen haben, hat sich an den Grundlagen der Landwirtschaft nicht viel geändert. Die Nachfrageexplosion und die daraus resultierende Ausweitung dieser Landwirtschaft in unserer jüngeren Geschichte haben jedoch ihren Preis. Die Landwirtschaft beansprucht fast ein Drittel unserer Landmasse (ohne Antarktis) und verbraucht 70% des gesamten globalen Süßwassers.

Die Weltbevölkerung nähert sich bis 2050 der Neun-Milliarden-Marke und stellt unsere Lebensmittelproduktion vor große Herausforderungen. Offenes Ackerland ist für Länder mit wenig Platz (Japan, Singapur) oder rauem Klima (Naher Osten) schwer zu bekommen. In Ländern wie Indien haben Klimawandel und schlechte Planung zu einer vollständigen Abhängigkeit von den Launen des Monsuns geführt.

Wenn Sie also hören, dass Plenty mit seiner Technologie das 350-fache der Leistung einer konventionellen Farm in derselben Region erzielen kann, können Sie sich hinsetzen und zuhören. Die meisten vertikalen Indoor-Farmen geben auch an, etwa ein Hundertstel des für die konventionelle Landwirtschaft benötigten Wassers zu verbrauchen.

"Indoor-Landwirte müssen nicht für Regen, Sonnenschein oder gemäßigte Temperaturen beten oder für irgendetwas anderes, was mit der Produktion von Nahrungspflanzen zu tun hat", sagte Dickson Despommier, der den Begriff "vertikale Farm" geprägt hat, als er "The Vertical" schrieb Farm: Die Welt im 21. Jahrhundert im Jahr 2010 ernähren. Ein Versprechen, das im aktuellen Szenario Hoffnung macht.

Die Unwägbarkeiten des Wetters in der Landwirtschaft werden sich mit den sich verschlechternden Auswirkungen des Klimawandels nur noch verschlimmern. Länder, die Ernährungssicherheit suchen, können sich nicht nur auf unsichere klimatische Bedingungen verlassen, um ihre wachsende Bevölkerung zu ernähren.

Darüber hinaus ist die Lebensmittelproduktion heute eine Black Box mit zunehmenden Qualitätsbedenken. Ein Fünftel aller Ackerflächen in China enthält mehr als die vorgeschriebenen Giftstoffe für die Landwirtschaft - das Ergebnis des industriellen Wachstumsschubs. Infolgedessen steigt der Markt für ökologische Erzeugnisse (60 Milliarden US-Dollar bis 2020), obwohl das Etikett in großem Umfang missbraucht wird, und es ist auch keine Garantie dafür, dass keine Pestizide verwendet wurden. In Innenhöfen angebaute Produkte versprechen ein neues Qualitätsniveau. Bowery nennt sie "post-bio", was bedeutet, dass sie ohne Pestizide angebaut werden.

Eine vertikale Indoor-Farm in der Mitte eines Stadtzentrums kann auch frische Produkte schneller und mit geringem CO2-Ausstoß liefern als traditionelle Farmen, deren Produkte (manchmal) Hunderte von Kilometern zurücklegen müssen, was zu wirtschaftlichen und ökologischen Kosten führt. Also, was hält sie zurück?

Zahlen bestimmen den Hype
Im Jahr 2013 wurde eine Wirtschaftlichkeitsstudie durchgeführt, um zu untersuchen, wie 15.000 Menschen, die 2.000 kcal Nahrung pro Tag benötigen, mit frischen Produkten versorgt werden können. Schätzungen zufolge müsste die vertikale Farm die Größe eines 37 Stockwerke hohen Stadtblocks haben Verwenden Sie LED-Beleuchtung und können Sie Produkte für etwa 3,40 bis 4 US-Dollar pro Kilogramm liefern. Im Wesentlichen können vertikale Farmen heute rentabel nur hochwertige Produkte für Eliten liefern.

Für die gut finanzierten vertikalen Farmneugründungen muss die Wirtschaft noch mit den Bewertungen Schritt halten. Die Einrichtungskosten sind hoch, ebenso wie die laufenden Energiekosten (Klimatisierung, LED-Beleuchtung usw.).

In Entwicklungsländern, in denen Strom wertvoller und weniger zuverlässig ist, summieren sich die Kosten und machen Indoor-Farmen für eine großflächige Einführung unerreichbar.

Navin Durai, Marketingchef von Future Farms, sagte mir vor einigen Monaten, dass der Kapitalaufwand für die Einrichtung dieser Farmen in Indien hoch sei, da die meisten Komponenten importiert werden müssten (etwa 1 Mrd. Rupien pro Morgen). Und wenn sie mit künstlichem Licht betrieben werden, steigen die Einrichtungskosten noch weiter. Vertikale Farmen Farmen, die auf direktes Sonnenlicht angewiesen sind und Hydrokulturen verwenden, verursachen Betriebskosten, die einen Bruchteil der normalen Farmen ausmachen und möglicherweise in drei bis vier Jahren die anfänglichen Kosten decken könnten.

Future Farms aus Chennai kultiviert mithilfe der Hydrokultur Blattgemüse, Tomaten, Paprika, Brokkoli, Salat usw

Die Dynamik ändert sich jedoch rasant. Die Komponenten zum Aufbau von Farmen, einschließlich Sensoren, Reglern und der Intelligenz des maschinellen Lernens, werden schnell auf den neuesten Stand gebracht. Beispielsweise sind die Preise für LED-Leuchten in weniger als einem Jahrzehnt um mehr als 90% gefallen. Die Energiepreise könnten fallen, wenn die Kosten für erneuerbare Energien weiter sinken. Es könnte vorkommen, dass diese vertikalen Indoor-Farmen kurzfristig und in großem Umfang rentabel werden.

Wirtschaft ist jedoch nicht die einzige Hürde. Google X, das an Moonshot-Ideen arbeitet, um große Probleme zu lösen, hat vor einiger Zeit seine Arbeit an einem automatisierten vertikalen Landwirtschaftsprojekt eingestellt. Der Grund: Vertikale Farmen können keine Grundnahrungsmittel wie Reis und Weizen anbauen, die einen Großteil der Welt ernähren. Die vertikale Landwirtschaft kann heute hauptsächlich Blattgemüse und etwas Gemüse produzieren.

Länder wie Indien, China und große Teile Afrikas, die billige Lebensmittel für ihre Bevölkerung in Massen produzieren müssen, können sich immer noch nicht auf vertikale Innenfarmen verlassen, um ihren Bedarf zu decken. Selbst wenn sich die Kosten angleichen, erfordert der Betrieb dieser Farmen komplexes Fachwissen mit einer steilen Lernkurve. Diese Betriebe fordern Ingenieure, Biologen, Experten für maschinelles Lernen und Datenwissenschaftler.

Bedeutet dies, dass diese Farmen bestenfalls Nischengenüsse bleiben werden? Vielleicht nicht. Die Investitionen, die in dieses Projekt fließen, könnten dazu beitragen, die Technologie zu vergrößern, und eine zunehmende Kommerzialisierung könnte diese sehr bald möglich machen.

Die Zukunft Ihrer Lebensmittel
In einigen Jahrzehnten werden mehr als 70% der Menschheit in einer Stadt leben. Der Aufstieg großer Megastädte mit Millionen von Menschen, die durch Hochgeschwindigkeitstransit miteinander verbunden sind, kann unvermeidlich sein. Immer mehr Menschen werden Abwechslung, Qualität und Frische bei Lebensmitteln fordern. In der Zwischenzeit werden der Klimawandel und die Umweltverschmutzung die landwirtschaftlich genutzten Flächen weiter einschränken. Auch das Wasser geht schnell zur Neige.

Unweigerlich müssen die Bauernhöfe lokaler werden, sich den städtischen Zentren nähern und Ressourcen effizient einsetzen. Detroit, einst ein Symbol der industriellen Revolution, die Automobile produzierte, erlebt jetzt eine Agrarrevolution, da Unternehmer alte Lagerhäuser und verlassene Fabriken aufkaufen und in Innenfarmen umwandeln, auf denen frische Produkte erzeugt werden können. In London baut ein Startup in den vergessenen alten Tunneln unter der Stadt Produkte an.

Indoor-Farmen könnten zu eigenständigen Ökosystemen werden, die einfach „Klimarezepte“ herunterladen können, mit denen jedes Klima simuliert werden kann. Man könnte Mangos in Mexiko und Jalapenos in Indien anbauen. Open Agriculture Initiative von MIT Media Lab ist bestrebt, genau dies zu erreichen, indem es Technologien einführt, die die Indoor-Landwirtschaft vereinfachen.

Mit zunehmender Automatisierung können diese Indoor-Farmen möglicherweise an Größe und Umfang zunehmen. Spread is launching ist eine vollautomatische Gemüsefabrik, in der alle Aktivitäten nach der Aussaat ohne menschliches Eingreifen ausgeführt werden. Auf diese Weise können in sich geschlossene landwirtschaftliche Ökosysteme entstehen und schließlich vermarktet werden. Große lebende Enklaven und Gemeinden können ihre eigenen Farmen betreiben.

Es wird eine intelligente Wertschöpfungskette für Lebensmittel entstehen, die es den Verbrauchern ermöglicht, auf Anfrage frische Produkte von diesen Farmen zu bestellen. Der Aufstieg des On-Demand-Lebensmittellieferservices ist heute vielleicht erst der Anfang. In Zukunft könnten intelligente Sensoren helfen, die Herkunft von Lebensmitteln zu verfolgen, bis sie den Verbraucher erreichen. Einzelpersonen sind möglicherweise sogar in der Lage, Lebensmittel nach ihren Wünschen zu züchten. Sie könnten den Natriumgehalt in Ihrem Blattgemüse verändern. Stellen Sie sich vor, Sie bringen Lebensmittel in wenigen Minuten von der Farm auf den Tisch.

Vielleicht ist dies die Art von Lebensmittel-Wertschöpfungskette, die Amazon-Gründer Jeff Bezos im Sinn hat. Sein persönlicher Investmentfonds Bezos Expeditions ist einer der Investoren von Plenty. Anfang dieses Jahres hat Amazon Whole Foods gekauft. Es ist nicht schwer vorstellbar, dass kleine automatisierte Innenfarmen im ganzen Land Produkte anbauen und dann eine Lieferkette von Drohnen und selbstfahrenden Lieferfahrzeugen haben, die Lebensmittel an die Endverbraucher liefern.

Wenn wir irgendwann andere Länder kolonisieren, werden wir wahrscheinlich eigenständige Farm-Pods über das Weltall schicken, noch bevor wir großflächige Kolonien errichten. Aber viel früher werden wir uns wahrscheinlich an sie auf der Erde gewöhnen.

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